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Libre con los caballos

Escrito por valeariza 29-10-2018 en caballos. Comentarios (0)

Me encanta la gente auténtica que vive como el corazón le dicta. En esta sociedad de consumo de ritmo vertiginoso y apariencias encontrar un alma que nos inspire es una perla.  Podría cruzarme con alguien así en cualquier sitio… Pero si el lugar es exótico la experiencia se torna mística.

Existe una ubicación en Uruguay donde los caballos son libres y posan con la cabeza en alto, el viento revolviendo  las crines largas,  mirándote directo a los ojos sin sentirse menos, conviven en manada de forma natural y no “trabajan”. No necesitan “servir para algo” para ser dignos de vivir ahí, sólo alcanza con ser caballo.

El Santuario Equino Villa Serrana tiene unas 100 hectáreas para pastar y sociabilizar, con arroyos y manantiales naturales para beber y refrescarse, con monte nativo para refugiarse del calor o las tormentas. Allí conviven unos 30 caballos rescatados del maltrato y el abandono, junto a otros privilegiados que sus dueños deciden alojar. Hay uno ciego, algunos muy viejos, una yegua rescatada de un carro de Montevideo, varios abandonados, algunos que iban al matadero y fueron salvados y muchos muchos abusados o maltratados. Hay potrancas y potrillos hijos de: hijo de aquella rescatada, hija de este con aquel, huérfano de una que una vez. Los más veteranos están en una manada junto a los potrillos y potrancas, para darles tranquilidad, educación social y estabilidad. Los jóvenes y adultos están en otra manada y viven su vida en completa paz, armonía con las sierras y sabiduría natural. De todo esto te enteras, porque ellos no viven allí solos.

Viven con un humano treintañero domador racional que utiliza métodos sin violencia. Los caballos son su pasión y su forma de vida. A dos segundos de conocerlo impresiona  su calma y suavidad para tratarlos. Posee una amabilidad extrema que brinda por igual a humanos y caballos, aún cuando los primeros pueden etiquetarlo de radical y los segundos podrían quitarle la vida.

Domar y rehabilitar caballos traumatizados es peligroso. Los caballos son temerosos por naturaleza y tienen un fuerte instinto de defensa y huída que sumado a sus 500 kgs los hace capaces de pechar, manotear, aplastar, patear y morder hasta marcar, lastimar, quebrar o matar. Esto explica porqué muchos humanos que trabajan con caballos tienen una actitud defensiva, agresiva o dominante ya que la adrenalina corre por sus venas para mantenerse alerta y poder esquivar cualquier reacción del caballo. Son pocos los profesionales del caballo que he  visto trabajar de forma asertiva,  con calma, serenidad  y un nivel de energía equilibrado. A todo esto hay que sumarle esa amabilidad, de sobra.

Él vive en su campo, entre los caballos, sin luz eléctrica ni agua corriente, luchando como El Quijote contra los molinos intentando equilibrar su economía doméstica con los gastos del Santuario: bocas para alimentar, cuentas veterinarias y el tiempo que lleva atender a tantos animales. Ninguno de los caballos que rescata o adopta son montados o trabajan. No recibe apoyo económico de ninguna organización. Los caballos tienen una calidad de vida envidiable gracias a su sacrificio personal cotidiano.

El Santuario recibe visitas coordinadas de personas interesadas en observar el comportamiento natural de los caballos en manada, otros que simplemente desean deleitarse con la vista de los caballos libres en las sierras, respirar un poco de aire con olor a caballo, sentarse a meditar en el campo con el ruido de los caballos pastando, o incluso aprender sobre los métodos sin violencia para el entrenamiento de caballos.

Conversando con él sobre el tiempo invertido, el trabajo y el compromiso que implica tener tantos animales a cargo me dijo en broma “soy un esclavo de los caballos” y sin embargo yo solamente lo veía esclavo de su propio nombre: Libre.

Libre López es auténtico hasta la médula: no concibe ninguna forma de violencia verbal o física, es un gaucho vegetariano, su perro es un astuto jackrussell “Ramón”, usa el pelo largo, boina y montura tejana. Sabe de fauna y flora autóctona, vivió en Estados Unidos, conoce las hierbas que crecen en su campo y las que los caballos usan como medicina natural. Sabe inglés, sabe darle inyectables a los caballos, es constructor (ecológico), es apicultor, es jardinero, sabe inspirar el amor por la naturaleza, sus caballos pueden llamarse Luna o Namasté; él no sabe de etiquetas, solo sabe ser Libre.

Las personas así, dirigidas por el corazón, alimentan mi esperanza de que el mundo puede ser un lugar mejor. Me convencen de que el hombre tiene una esencia noble, que podemos vivir en paz con la naturaleza y ubica la inútil acumulación de bienes al fondo del tacho donde pertenece si en realidad queremos ser libremente felices.

 


OFERTA! Equitación de Outlet

Escrito por valeariza 29-08-2016 en Deportes ecuestres. Comentarios (0)

En este mundo comercial de ofertas, promos y descuentos parece que pagar un precio justo es para los tontos. Si sos jinete y te hace ruido ver anuncios de clases de equitación a precios bajos; o si tenés un negocio ecuestre y estás pensando en una estrategia para sobrevivir…quizás esta nota te resulte interesante.

El sistema de “Escuela de Equitación” le permite a un jinete principiante tomar clases de equitación montando los caballos de la escuela. Así al cliente se le facilita el inicio al deporte ecuestre, sin ser propietario de un caballo. Las clases de equitación de las Escuelas tienen un costo promedio de USD 120 (dólares) por 4 clases al mes (USD 30 por clase promedio).

Costos: un caballo deportivo alojado en un centro ecuestre tiene un costo de mantenimiento promedio de USD 350 por mes.  A ese costo hay que sumarle el costo del docente, costos variables muy significativos en la economía de una escuela (emergencias veterinarias), el retorno de la inversión inicial y/o  pago de préstamos (compra de caballos y equipos).

Para los caballos de Escuela se necesita un equilibrio entre lo económicamente viable y la cantidad de clases por día aceptables para el bienestar del caballo, teniendo en cuenta que trabajan mayoritariamente con principiantes que no generan mayor desgaste físico. Trabajé por más de 10 años en este rubro, y tuve mi propia Escuela, y así aprendí que ese equilibrio se encuentra en el número  2.

Dos (2) es el número promedio de clases por caballo por día que le permite a toda escuela de equitación encontrar ese equilibrio. Si un caballo trabaja en más de 2 clases por día en forma sostenida en el tiempo, comienzan  las lesiones por esfuerzo, pérdida de peso, decaimiento, irritabilidad, entre otros. Si su promedio es bajo, pierde su rentabilidad.

Las Escuelas de Equitación sufren económicamente, están siempre luchando por sobrevivir. Y además, llegar a ese promedio de 2 clases por caballo por día es más fácil de decir que de hacer. Existen horarios pico donde los clientes quieren montar: a la salida del horario escolar y los sábados. Así que las Escuelas viven el malabarismo de tener que costear varios caballos para los cuales necesitan 50-60 clientes. Esos 50 jinetes piden montar en el mismo horario y días, quieren grupos pequeños y quieren elegir el caballo que montan. Es una pesadilla. A eso le sumamos que la mayoría de los Directores de estas escuelas somos jinetes, profesores o gente de caballos… obligados a dirigir un negocio comercialmente desafiante sin herramientas de estrategias comerciales, marketing o emprendedurismo.

Las Escuelas, en su preocupación por mantenerse con vida y captar más clientes pueden tentarse de publicar ofertas con precios bajos.

Entonces si efectivamente logran el objetivo de aumentar clientes, el mismo caballo pasa a trabajar 4 o 5 clases por día. Eso está por encima de lo que según el criterio de bienestar animal puede considerarse adecuado. No estamos hablando de un día esporádico, eso sucede en cualquier escuela, estamos hablando de días consecutivos de 4 o 5 clases TODOS los días del mes. Eso es definitivamente DEMASIADO! De esta forma el que pierde es el caballo, aunque el negocio logra sobrevivir…si es que logra retener a sus antiguos clientes que ven el decaimiento en la calidad. 

Más grave es cuando no logran aumentar la cantidad de clientes tanto como esperaban, el caballo trabaja 2 clases por día equilibradamente, pero con el bajo precio no logra cubrir costos de mantenimiento mensual. La situación dependerá de la solidez económica de cada escuela, pero no hay que ser un genio para predecir que deberán reducir costos: alimentación (se baja la cantidad y calidad), herrero (cada 60 días en lugar de cada 30), veterinario (se medican sin prescripción veterinaria y no se consulta salvo emergencias graves), se contratan docentes sin experiencia con honorarios bajos, no se recambian los equipos, etc. En este caso sufren los caballos, y sufre el negocio que baja radicalmente su calidad con el riesgo de perder los clientes que tenía antes de la oferta.

El mercado es pequeño, y nuestro deporte apunta a un segmento muy específico. Las ofertas y promociones son comercialmente exitosas en otro tipo de modelos comerciales donde hay excedentes, márgenes altos, productos masivos. Por eso antes de publicar una oferta para un producto de un segmento tan pequeño como la equitación es necesario hacer bien las cuentas: la cantidad de clases que proyectamos aumentar debe ser acorde al descuento que estamos ofreciendo. De otra forma la escuela estará trabajando más, pero por menos ingresos, bajando así su rentabilidad.

Y lo peor, es contagioso. Las otras escuelas, asustadas ante la amenaza de perder su porción del mercado, reducen sus precios para poder competir y terminan en una situación igual. La misma torta se divide en la misma cantidad de porciones, pero con una ganancia menor. Es un modelo en el que pierden todos: caballos, clientes, empresarios, empleados y clubes.

La estrategia más asertiva es analizar costos reales con alguien que entienda de finanzas, apuntar a calidad y no a cantidad es más realista y acorde a nuestro mercado.

Una palabra de aliento para las Escuelas que cobran precios justos: no bajen los brazos, no bajen los precios, ustedes van por el buen camino, el de la calidad y la sobrevivencia a largo plazo!

Como profesionales del deporte ecuestre es nuestro rol asegurarnos de que los caballos tengan una excelente calidad de vida, y un volumen de trabajo acorde a los parámetros del Bienestar Animal. Esa parte del negocio debe estar clara y ser una condición no negociable, un principio inamovible.

Como consumidores de este servicio es un deber prestar atención: que los caballos vivan en buenas condiciones, estén bien cuidados y no estén sobre-exigidos en cantidad de trabajo. Como contrapartida debemos estar dispuestos a pagar un precio justo que lo permita.

Para tus clases de equitación busca calidad en lugar de precio, ganarán los caballos, la calidad del servicio y la supervivencia de este sistema tan importante en la generación de nuevos jinetes!

Foto: CriCric Photos

Top 3 Compras Online Ecuestre

Escrito por valeariza 17-04-2016 en Deportes ecuestres. Comentarios (0)

Vale, ¿me pasas la dirección donde compras online las cosas de equitación? Esta es la pregunta frecuente que encabeza mi registro de atención al cliente…jejeje! Así que acá van mis sitios preferidos, son todos en Estados Unidos porque nadie como ellos para facilitar el consumismo frenético. Están solamente disponibles en inglés, si eso es un problema para vos pedile a algún amigo que te ayude porque estos sitios valen la pena.

LA NÚMERO 1: Para comprar artículos en general o para hacer un pedido grande de varios artículos: Dovers http://www.doversaddlery.com/ Es mi preferida por lejos. Es la tienda de artículos ecuestres más importante de USA, y una de las pioneras en venta por catálogo (aún antes de Internet). Encontrás de todo, la web es muy ordenada con filtros para buscar artículos, ordena por precio, cada artículo tiene comentarios de clientes, una tabla de talles, posibilidad de bordar lo que quieras en mandiles y otros productos, excelente servicio de chat online para ayudarte.

2. Si estás buscando algo económico o del rubro western: Chicks Discount Saddlery ://www.chicksaddlery.com/ Tienen marcas económicas que no encontrás en otros sitios, artículos originales que no hay en otros lugares, tienen que ver con la equitación recreativa (alforjas, mandiles con estribos para montar en pelo, artículos para ponys). Vale la pena investigar, es como la mesa de saldos.  La web es un poco desordenada, hay que entrar con tiempo para mirar, pero vale la pena se encuentran artículos buenísimos. Por lo general no hay diferencia de precio con productos que están repetidos también en otros sitios, lo que vale la pena son los artículos que no están en otros lugares!

3. PARA LA ROPA!  Indumentaria de equitación (desde breeches, camisas de competencia, remeras, camperas…de todo!) Equestrian Collections. https://www.equestriancollections.com Tienen una enorme cantidad de artículos con algunas de las marcas más lindas de indumentaria ecuestre a precios razonables. La web es muy ordenada y tiene filtros muy útiles por diseño, talle, marca. Además te “recuerda” al final de cada página tus últimos productos vistos, lo que hace muy fácil volver a encontrar aquello que habías mirado. Adoro esta tienda y he comprado en ella mil veces!

Las compras son algo superficial… lo sabemos;  para equilibrarnos espiritualmente con algo de alto contenido por favor lee el post de abajo, y así podrás reflexionar sobre un tema de gran importancia…y después ir a comprar sin remordimientos!


Trendy 2016

Escrito por valeariza 11-04-2016 en equitación. Comentarios (0)

Cada cosa en la medida justa es equilibrio...un poco de frivolidad es bienvenida. Mis recomendados 2016:


1. Blue Wing Smart Saddle de Voltaire:

Una montura inteligente que  además de presentar un armazón con tres puntos flexibles para una soltura completa de las espaldas del caballo,  y ser absolutamente liviana, se conecta a tu Smartphone y guarda toda la info sobre tus sesiones de entrenamiento para poder entender mejor la performance de tu caballo. Te permite descargar en tu celular, a través de una aplicación, el calendario de sesiones con detalles como: duración, tiempo transcurrido en los distintos aires, saltos realizados, ritmo y simetría.  Estará disponible a partir de Mayo a un precio de 6.900 usd. http://voltairedesign.com/saddles/blue-wing-the-smart-saddle/?lang=en


2. El color bordeaux.

Las tendencias de la moda ecuestre traen de vuelta este color clásico para el otoño-invierno. Una marca nueva en el mercado lo elige para su campaña: Miasuki. http://uk.miasuki.com/. Y aunque ese caballo esté ensillado demasiado adelante, qué bien se ve esa combinación de colores. Adoré!


3. Casco Samshield con cristales de SwarovskyUna web espléndida te permite diseñar el tuyo, y lo cotiza según tus elecciones de customización (entre 600 y 1400 euros):  http://www.samshield.com/configurator


Lindos, lindos, no? 


Mi caballo me tomó los puntos

Escrito por valeariza 11-04-2016 en caballos. Comentarios (0)

"Mi caballo me tomó los puntos" sea quizás uno de los problemas que más me ha ayudado en la vida. Sin él yo (que me gano la vida entrenando humanos para que aprendan a relacionarse con los caballos) no tendría trabajo.

Es una frase excelente por varias razones. Primero, porque la solución no es llenar un balde con puntos para que el caballo tome. La solución lleva tiempo de trabajo lo que me asegura un cliente regular ;)

Los caballos son animales con un instinto de manada muy fuerte, y ese instinto natural posibilita su relación con nosotros que somos de otra especie. Dentro de las manadas de caballos hay órdenes jerárquicos con normas propias de los caballos, para explicarlo simple: unos caballos mandan y otros son mandados. A veces hay disputas, y el individuo con intención más fuerte impone su voluntad. Y si observamos una manada en libertad, raramente hay riñas con enfrentamiento físico directo. Por lo general hay muuuuchas amenazas, exhibición de grandes dentaduras, elevación de grupas #te voy a matar, patadas ninja voladoras (al aire), bufidos, gritos agudos, y gran cantidad de movimiento de orejas en especial hacia atrás. Aquel, o aquella, que domine se alimenta donde se le canta, cuando se le antoja y junto a quien se le de la reverenda gana…echando a su paso caprichosamente a quien esté en su camino.

Así que si en un extremo de la cadena de mando están los dominantes y en la otra están los sumisos, en el medio hay una serie de mandos medios con una intrincada red de vínculos, alianzas y complots que negocian a diario…Y en esa lógica del escalafón de jerarquías entramos nosotros los humanos. ¿En qué parte del escalafón? Bueno…eso es lo complicado. Depende de muchos factores pero para hacerlo simple una vez más: de tu capacidad de liderazgo. El humano, para mantener una relación sana con su caballo debe estar jerárquicamente por arriba del caballo. Y un líder no lidera por la fuerza (si le quitás el bozal, ¿elige no quedarse a tu lado?), sino por su capacidad de brindar al otro seguridad, confianza, etc, etc, etc.

Dicho esto, tu caballo no te toma los puntos… está poniendo a prueba tu liderazgo constantemente. Si continuas sin demostrarle lo buen líder que sos, y encima seguís insistiendo en volver a su lado todos los días…pues a tu caballo no le dejás más alternativa que seguir haciéndote la misma pregunta todos los días: estás seguro que sos un buen líder?

Y esto comienza de a poco sin que te des cuenta: se rascan en vos, tratan de pisarte con la mano cuando apretas la cincha, abrís la puerta del box y casi te atropella, se frena cuando quiere, demora en responder a tu pierna, siempre está tendiendo hacia la puerta del picadero, te saca las riendas de la mano, te pulsea…son pequeños signos de que está poniendo a prueba tu liderazgo.

No te diste cuenta que estaba sucediendo? O peor aún…sí lo notaste, pero te dió pereza corregirlo? Dejaste que esta bola de nieve creciera, y ahora no podés con tu caballo y precisás ayuda? Pero qué maravillosa noticia! Gracias a gente como vos yo desbordo de trabajo! Bienvenidos todos los que sufren este problema, pues yo vendo la solución! :)

Más allá de las bromas y retomando el dilema del caballo tomando puntos, la mejor parte es que para llegar a la solución real las personas deben revisar la forma de relacionarse con su caballo. Pero deben revisar-se, pues lo único “solucionable” de la ecuación somos nosotros...no el caballo. El cambio sucede en la persona: cómo se para frente a su caballo, para cambiar cómo su caballo lo percibe. Y finalmente termino no rehabilitando caballos…sino personas. Intrincada forma de ganarme la vida…pero es que los caballos hablan más clarito que la gente.

Así que: ¿Querés tener un buen caballo? Transformate en un buen líder, y te devolverá todos los puntos que se tomó.