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Deportes ecuestres

OFERTA! Equitación de Outlet

Escrito por valeariza 29-08-2016 en Deportes ecuestres. Comentarios (0)

En este mundo comercial de ofertas, promos y descuentos parece que pagar un precio justo es para los tontos. Si sos jinete y te hace ruido ver anuncios de clases de equitación a precios bajos; o si tenés un negocio ecuestre y estás pensando en una estrategia para sobrevivir…quizás esta nota te resulte interesante.

El sistema de “Escuela de Equitación” le permite a un jinete principiante tomar clases de equitación montando los caballos de la escuela. Así al cliente se le facilita el inicio al deporte ecuestre, sin ser propietario de un caballo. Las clases de equitación de las Escuelas tienen un costo promedio de USD 120 (dólares) por 4 clases al mes (USD 30 por clase promedio).

Costos: un caballo deportivo alojado en un centro ecuestre tiene un costo de mantenimiento promedio de USD 350 por mes.  A ese costo hay que sumarle el costo del docente, costos variables muy significativos en la economía de una escuela (emergencias veterinarias), el retorno de la inversión inicial y/o  pago de préstamos (compra de caballos y equipos).

Para los caballos de Escuela se necesita un equilibrio entre lo económicamente viable y la cantidad de clases por día aceptables para el bienestar del caballo, teniendo en cuenta que trabajan mayoritariamente con principiantes que no generan mayor desgaste físico. Trabajé por más de 10 años en este rubro, y tuve mi propia Escuela, y así aprendí que ese equilibrio se encuentra en el número  2.

Dos (2) es el número promedio de clases por caballo por día que le permite a toda escuela de equitación encontrar ese equilibrio. Si un caballo trabaja en más de 2 clases por día en forma sostenida en el tiempo, comienzan  las lesiones por esfuerzo, pérdida de peso, decaimiento, irritabilidad, entre otros. Si su promedio es bajo, pierde su rentabilidad.

Las Escuelas de Equitación sufren económicamente, están siempre luchando por sobrevivir. Y además, llegar a ese promedio de 2 clases por caballo por día es más fácil de decir que de hacer. Existen horarios pico donde los clientes quieren montar: a la salida del horario escolar y los sábados. Así que las Escuelas viven el malabarismo de tener que costear varios caballos para los cuales necesitan 50-60 clientes. Esos 50 jinetes piden montar en el mismo horario y días, quieren grupos pequeños y quieren elegir el caballo que montan. Es una pesadilla. A eso le sumamos que la mayoría de los Directores de estas escuelas somos jinetes, profesores o gente de caballos… obligados a dirigir un negocio comercialmente desafiante sin herramientas de estrategias comerciales, marketing o emprendedurismo.

Las Escuelas, en su preocupación por mantenerse con vida y captar más clientes pueden tentarse de publicar ofertas con precios bajos.

Entonces si efectivamente logran el objetivo de aumentar clientes, el mismo caballo pasa a trabajar 4 o 5 clases por día. Eso está por encima de lo que según el criterio de bienestar animal puede considerarse adecuado. No estamos hablando de un día esporádico, eso sucede en cualquier escuela, estamos hablando de días consecutivos de 4 o 5 clases TODOS los días del mes. Eso es definitivamente DEMASIADO! De esta forma el que pierde es el caballo, aunque el negocio logra sobrevivir…si es que logra retener a sus antiguos clientes que ven el decaimiento en la calidad. 

Más grave es cuando no logran aumentar la cantidad de clientes tanto como esperaban, el caballo trabaja 2 clases por día equilibradamente, pero con el bajo precio no logra cubrir costos de mantenimiento mensual. La situación dependerá de la solidez económica de cada escuela, pero no hay que ser un genio para predecir que deberán reducir costos: alimentación (se baja la cantidad y calidad), herrero (cada 60 días en lugar de cada 30), veterinario (se medican sin prescripción veterinaria y no se consulta salvo emergencias graves), se contratan docentes sin experiencia con honorarios bajos, no se recambian los equipos, etc. En este caso sufren los caballos, y sufre el negocio que baja radicalmente su calidad con el riesgo de perder los clientes que tenía antes de la oferta.

El mercado es pequeño, y nuestro deporte apunta a un segmento muy específico. Las ofertas y promociones son comercialmente exitosas en otro tipo de modelos comerciales donde hay excedentes, márgenes altos, productos masivos. Por eso antes de publicar una oferta para un producto de un segmento tan pequeño como la equitación es necesario hacer bien las cuentas: la cantidad de clases que proyectamos aumentar debe ser acorde al descuento que estamos ofreciendo. De otra forma la escuela estará trabajando más, pero por menos ingresos, bajando así su rentabilidad.

Y lo peor, es contagioso. Las otras escuelas, asustadas ante la amenaza de perder su porción del mercado, reducen sus precios para poder competir y terminan en una situación igual. La misma torta se divide en la misma cantidad de porciones, pero con una ganancia menor. Es un modelo en el que pierden todos: caballos, clientes, empresarios, empleados y clubes.

La estrategia más asertiva es analizar costos reales con alguien que entienda de finanzas, apuntar a calidad y no a cantidad es más realista y acorde a nuestro mercado.

Una palabra de aliento para las Escuelas que cobran precios justos: no bajen los brazos, no bajen los precios, ustedes van por el buen camino, el de la calidad y la sobrevivencia a largo plazo!

Como profesionales del deporte ecuestre es nuestro rol asegurarnos de que los caballos tengan una excelente calidad de vida, y un volumen de trabajo acorde a los parámetros del Bienestar Animal. Esa parte del negocio debe estar clara y ser una condición no negociable, un principio inamovible.

Como consumidores de este servicio es un deber prestar atención: que los caballos vivan en buenas condiciones, estén bien cuidados y no estén sobre-exigidos en cantidad de trabajo. Como contrapartida debemos estar dispuestos a pagar un precio justo que lo permita.

Para tus clases de equitación busca calidad en lugar de precio, ganarán los caballos, la calidad del servicio y la supervivencia de este sistema tan importante en la generación de nuevos jinetes!

Foto: CriCric Photos

ME ENCANTA MONTAR...Y A MI CABALLO, ¿LE GUSTA?

Escrito por valeariza 04-07-2016 en Deportes ecuestres. Comentarios (0)

     

¿Te preguntaste alguna vez cómo se siente tu caballo al entrenar? ¿Lo hace obligado? Muchos de nosotros acallamos esta interrogante… nos gusta tanto este deporte que le tememos a una posible respuesta negativa. Tengo algo bueno que contarte: muchos caballos sí disfrutan del deporte!

Tuve la fortuna de montar caballos que se entusiasman con los avances y esperan nuevos desafíos. Monté caballos a los que les gusta saltar, lo hacen de forma relajada, atenta, seguros de sí mismos, lo hacen casi solitos. En Adiestramiento también experimenté caballos que disfrutan una pirueta al galope, o un cambio de pie. Jugando al polo me asombré con una yegua que “agachaba” al momento de pegarle a la bocha y salía automáticamente a perseguir esa pelota… Y en algunas cabalgatas tuve el placer de disfrutar galopes armónicos autosostenidos donde al caballo no precisó hablar para que yo entendiera que estábamos en una aventura compartida. Y estos caballos tan maravillosos además de tener un excelente entrenamiento, tienen algo más: una motivación interna, una comprensión de lo que están realizando, y una capacidad de disfrutar que los lleva a lograr un nivel de performance  mayor que el de un caballo obligado a trabajar. Ni que hablar de lo placentero que es practicar cualquier deporte ecuestre con un caballo al que le gusta lo que hace!

Y esos son los caballos que quiero montar. Y esos son los caballos que quiero entrenar. Y esos son los caballos que creo que todos merecemos disfrutar.

Así como algunas personas tienen más aptitudes para los deportes que otras, lo mismo sucede con los caballos. Algunos caballos son más “deportistas” que otros, hay caballos que disfrutan el deporte en exigencias bajas, y algunos talentosos lo llevan hasta las exigencias más altas. Cuando un caballo talentoso y con gusto por el deporte se encuentra con un humano con las mismas características, se conforma un binomio no sólo fantástico sino prácticamente invencible en una pista de competencia.

Pero no todo es color de rosa, los caballos jóvenes son un desafío: tienden a la puerta, quieren volver, perezosos, temerosos, inseguros, precipitados, escapan de los ejercicios, inventan estrategias para zafar…. Este proceso se parece al de  los niños pre-escolares que lloran y y se tiran de los pelos para no quedarse en el  jardín, los escolares que meten el termómetro en una lámpara para simular fiebre y no ir a la escuela, los adolescentes que se ratean del liceo…y sin embargo muchos terminan eligiendo estudiar diseño,  ingeniería espacial, o biotecnología molecular. Por suerte, con maestras que reciben a los niños con una sonrisa, el premio de una rica merienda, programas educativos pensados para estimular el desarrollo integral, docentes que estimulan el constante aprendizaje… esos niños berrinchosos terminan disfrutando el estudio. Así  también los caballos jóvenes que son entrenados con refuerzo positivo, con ejercicios que estimulen su intelecto, entrenamientos que equilibren su cuerpo-mente-emociones, estos caballos resolverán las consignas, entenderán el deporte y serán capaces de disfrutarlo.

Lamentablemente es frecuente ver caballos en entrenamiento que son castigados con un riendaso, un fustaso, un espuelas o, se los prepotea para que ejecuten algún ejercicio que no quieren realizar. Los límites de comportamiento son necesarios, pero siempre deben ser puestos de forma racional y con método, no dentro del marco del enojo o la frustración del jinete y nunca en forma de castigo.

Alguna vez me han contestado “le doy todo, sale carísimo su nivel de vida, que haga lo que le pido es solo 1 hora de su día”. Para empezar: los caballos preferirían estar pastando en la paz del campo que recluidos en cualquier centro ecuestre por más caro que sea, pero precisamos entrenar todos los días así que los traemos a un hípico. Como contrapartida a los caballos se les brinda una calidad de vida lo más cercana a su vida natural posible: corrales, boxes intercomunicados para que puedan verse-olerse-tocarse, caminadores para relajación, y miles estrategias más… todas muy importantes, pues eso no es una vida de reyes sino una deuda que tenemos con ellos por encerrarlos y decidir que su vida será lejos de su ambiente natural.

Y si a eso le agregamos el "obligado" a trabajar: no hay manta, ni box, ni ración suficiente que pague por una vida de trabajos forzados = esclavitud. Pero además un jinete que monta un esclavo se está  perdiendo la oportunidad de montar un caballo deportista.

Es el deber ético de todos los profesionales del caballo, y los propietarios, hacer todo lo posible porque quienes disfrutan del deporte ecuestre no sean solamente las personas: los caballos también deben disfrutarlo. Depende de nuestros métodos.

Estimular tu caballo con refuerzos positivos, integrar en tu plan de entrenamiento ejercicios que motiven, proponer consignas para descifrar, dar confianza y seguridad, variar ejercicios y exigencias para mantener a tu caballo interesado son algunas de las herramientas que resultan en caballos deportistas felices.

La motivación de tu caballo es un ingrediente básico para tu plan de entrenamiento, así podrán disfrutar ambos del deporte que los une!


Top 3 Compras Online Ecuestre

Escrito por valeariza 17-04-2016 en Deportes ecuestres. Comentarios (0)

Vale, ¿me pasas la dirección donde compras online las cosas de equitación? Esta es la pregunta frecuente que encabeza mi registro de atención al cliente…jejeje! Así que acá van mis sitios preferidos, son todos en Estados Unidos porque nadie como ellos para facilitar el consumismo frenético. Están solamente disponibles en inglés, si eso es un problema para vos pedile a algún amigo que te ayude porque estos sitios valen la pena.

LA NÚMERO 1: Para comprar artículos en general o para hacer un pedido grande de varios artículos: Dovers http://www.doversaddlery.com/ Es mi preferida por lejos. Es la tienda de artículos ecuestres más importante de USA, y una de las pioneras en venta por catálogo (aún antes de Internet). Encontrás de todo, la web es muy ordenada con filtros para buscar artículos, ordena por precio, cada artículo tiene comentarios de clientes, una tabla de talles, posibilidad de bordar lo que quieras en mandiles y otros productos, excelente servicio de chat online para ayudarte.

2. Si estás buscando algo económico o del rubro western: Chicks Discount Saddlery ://www.chicksaddlery.com/ Tienen marcas económicas que no encontrás en otros sitios, artículos originales que no hay en otros lugares, tienen que ver con la equitación recreativa (alforjas, mandiles con estribos para montar en pelo, artículos para ponys). Vale la pena investigar, es como la mesa de saldos.  La web es un poco desordenada, hay que entrar con tiempo para mirar, pero vale la pena se encuentran artículos buenísimos. Por lo general no hay diferencia de precio con productos que están repetidos también en otros sitios, lo que vale la pena son los artículos que no están en otros lugares!

3. PARA LA ROPA!  Indumentaria de equitación (desde breeches, camisas de competencia, remeras, camperas…de todo!) Equestrian Collections. https://www.equestriancollections.com Tienen una enorme cantidad de artículos con algunas de las marcas más lindas de indumentaria ecuestre a precios razonables. La web es muy ordenada y tiene filtros muy útiles por diseño, talle, marca. Además te “recuerda” al final de cada página tus últimos productos vistos, lo que hace muy fácil volver a encontrar aquello que habías mirado. Adoro esta tienda y he comprado en ella mil veces!

Las compras son algo superficial… lo sabemos;  para equilibrarnos espiritualmente con algo de alto contenido por favor lee el post de abajo, y así podrás reflexionar sobre un tema de gran importancia…y después ir a comprar sin remordimientos!


Palizas por negadas: ni uno más! - Equitación: Salto

Escrito por valeariza 16-04-2016 en Deportes ecuestres. Comentarios (0)

Fui a mirar una competencia de agility canina con mis hijos fanáticos de los perros.  Había unos bellísimos animales que junto a sus compañeros humanos realizaban pruebas de obediencia y destreza. Saltaban obstáculos, subían y bajaban rampas, y otros vistosos ejercicios. Le toca el turno a un hombre con su perro labrador, la raza favorita de mis hijos, que emocionados le hacían hinchada. Arrancan super bien y de golpe, el perro se detiene ante el túnel de tela, se resiste a entrar, como que le dio miedo... no sabíamos qué pasaba. El tipo camina hacia él, lo agarra del collar, levanta una vara y empieza a pegarle de forma brutal, una, dos, tres veces…el perro salta, grita y aúlla de dolor . Qué hdp!!!

Un espanto. Igualito a lo que sucede en nuestros picaderos con nuestros caballos. Por suerte para el perro (y mis hijos) esta situación nunca sucedió. Pero somos testigos constante de “palizas” por negadas a los caballos, animales que tanto queremos, con los que convivimos a diario. Se me parte el corazón cada vez que estoy obligada a presenciar ese espectáculo. Intercedo por esos caballos, quiero convencer a todos de que no se precisa la violencia en absoluto para entrenar, rehabilitar o corregir un caballo. Inventé la historia del perro para traerte hasta acá, y para ablandar tu corazón y que sientas que es la misma brutalidad. Dame la chance de darte mi punto de vista, total, ya estás acá.

Los colegas profesores/entrenadores con los que he conversado el tema, defienden el “método paliza” con los siguientes argumentos que pretendo refutar de a uno:

1.  Es la única forma de corregir un caballo negador.  Error! Equivocadísimo o desinformado. Cualquier problema de comportamiento de un caballo (las negadas son uno) se resuelve buscando la raíz del asunto. Las negadas pueden tener orígenes muy diversos: la más frecuente es la falta de confianza, pero puede ser: dolor, fatiga, mala visión, etc. Una paliza genera en el caballo la reacción de saltar sobre el obstáculo por miedo al castigo; miedo que se disipa en 2 días, 2 semanas, o 2 meses  y no soluciona el problema real: caballo negador. Y ese problema volverá en breve, y qué hacemos? otra vez la paliza? En la doma racional y el entrenamiento sin violencia de caballos, el método que funciona es el de bajar las exigencias hasta el punto realizable para el caballo (palo en el piso si es necesario);  a medida que el caballo puede hacer el ejercicio sin dificultades se aumenta la exigencia (levantando altura, dando espesor, poniendo rellenos). Es la base de cualquier domador racional, especialista en comportamiento equino, entrenador, etc. Te parece un método de cobardes? De falta de coraje? A ver si te convenzo con la próxima:

2.  Hay que mostrarle dominio para que respete las órdenes. Es una frase del siglo pasado, mejor dicho del milenio pasado. El caballo necesita liderazgo, que no es lo mismo que dominio. Para explicarlo fácil el liderazgo tiene que ver con: confianza para seguirte como líder natural, respeto por la coherencia de tus acciones, límites para saber su posición jerárquica. El caballo funciona mejor con un líder para el cual brindarse de lleno. Te parece que los atletas de alto rendimiento tienen sus mejores performances siendo obligados? O una alta performance está más bien asociada a un deseo interno del deportista? Nuestros caballos son deportistas, que darían el 110% por un buen líder, siguen a su líder natural hasta la muerte. Dominando y obligando a un deportista, qué porcentaje de su potencial crees que se obtiene? Si aún no estás convencido creo que sé porqué:

3.  No hay tiempo, la competencia es mañana. Pfff esta es con la que más argumentos puedo convencerte:

a.  Cuando desde los Manuales de Equitación clásicos, hasta las clínicas más modernas con jinetes top, pasando por el fundamento teórico de los reglamentos de Salto, por unanimidad acuerdan que la jornada de competencia no es para educar al caballo, sino que el entrenamiento es en casa, no están queriendo decir "pegale en tu casa porque en la competencia no se puede". La falta de tiempo para entrenar es justamente una de las tantas formas de NO ESTAR PREPARADO para asistir a la competencia. Suerte para la próxima, y a entrenar…con tiempo!

b.  La paliza es pan para hoy y hambre para mañana. El problema volverá a aparecer (porque no solucionaste la raíz del asunto). Estás PERDIENDO EL TIEMPO atacando un síntoma y no estás solucionando el problema…y ese problema volverá a aparecer una y mil veces hasta que le encuentres la raíz y trabajes en ella.

c.  Conoces el dicho “A veces es mejor dar 1 paso atrás para dar 2 al frente”?. Nunca mejor aplicado que a la corrección de las negadas. Para solucionar este problema de raíz es necesario dar un paso atrás, volver a trabajar en la base con paciencia, dedicación y TIEMPO para luego subir y que no se repita. Esta es la forma en la que un caballito joven con algunas negadas por “nuevo” termina siendo un gran caballo de salto, seguro conocés más de un ejemplo!

El no tener tiempo, es relativo...ahora lo entendés? Pero si todavía te quedan dudas, tengo un par de puntos más para decirte:

·  Honestamente, ¿cuántos caballos negadores conocés que se hayan corregido completamente con el “método palizas”?  ¿Cuántos jinetes conoces que dejaron de montar por las sucesivas frustraciones del circuito negada-paliza-negada-paliza?;  y cuantos terminaron deshaciéndose de sus caballos después de que vivieran años a palizas que no solucionaron nada…Es bastante triste y patético, ¿verdad?

·  El deporte ecuestre, incluyendo el salto, es un (adictivo y alucinante!) capricho humano. Muchísimos caballos no lo disfrutan y sin embargo están obligados a hacerlo. Es tu deber (propietario o entrenador) lograr que con paciencia, dedicación y tiempo el caballo lo disfrute también, de otro modo sería más justo darle un destino más feliz. Pero por favor jamás le pegues para que salte!

·  Los caballos deportivos, aunque sean de nuestra propiedad no son nuestros esclavos. No tenemos el derecho de pegarles para que obedezcan nuestros deseos, pero sí tenemos la obligación de acuerdo a la tenencia responsable de cuidarlos y velar por su bienestar, y eso incluye protegerlos de la violencia.

Y si después de todo lo que expuse me decís que en Europa los entrenadores top también les pegan a los caballos, puedo contestarte lo siguiente: no se ejerce el “método paliza” tan descarada e impunemente como en nuestros picaderos orientales, y agrego que idiotas hay en todos lados, eso es internacional. En todo caso imitemos pues lo mejor, y no lo peor.

Espero haberte hecho reflexionar sobre el tema, quizás hasta te haya convencido. Si querés sumarte a la cruzada anti paliza…COMPARTILO! 


Jinetes vs Nerds

Escrito por valeariza 08-04-2016 en Deportes ecuestres. Comentarios (0)

Nosotros los sudacas que nos creemos vivos…en cuanto a equitación se refiere siempre quedamos como unos cavernícolas al contactar con culturas norteamericanas y europeas. Empezando por el clásico comentario: “allá vas a montar y te tenés que ensillar, levantar camas y juntar bosta”.  Como si acá fuésemos dignos merecedores de algo mejor.

Y es que “allá” existe la cultura del  horseperson (persona de los caballos) que puede ser un horseman o horsewomen (hombre o mujer) y que incluye dentro de esa palabrita el tener habilidades en manejo del caballo, conocimientos del comportamiento, capacidad para cuidar un caballo personalmente, avidez por relacionarse con los caballos desde abajo y desde arriba, etc, etc, etc…y como opcional ser jinete.

Y, ¿acá? Acá ni siquiera hay traducción exacta que resuma todo eso en una palabra. Acá hay jinetes que andan a caballo (entiéndase andar a caballo como la acción de estar arriba de un caballo sin caerse), hay algunos que montan (desarrollo de un lenguaje entre caballo y jinete), y los nerds de los hípicos: los Caballistas (horseperson).

Los Caballistas son una comunidad under, aunque hay miembros en todos los centros hípicos, y se reconocen a kilómetros de distancia. Son casi una fraternidad secreta: hay un listado virtual de miembros, comparten miradas cómplices, pero quienes no son parte ni se enteran. Son el alma de los clubes hípicos, aunque el marketing en las pistas lo hacen los jinetes.

Los Caballistas reconocemos un hermano cuando lo vemos verdeando junto a su caballo en interminables horas de meditación con el sonido del comepasto, dejando la cintura por limpiarle los cascos, escapando del trabajo para comprobar si come y respira, y la mejor de todas: caballo inmaculado y el auto una inmundicia. Jamás juzgamos sus flaquezas, porque son las nuestras también: esa obsesión que tenemos por el caballito. Los más experientes le dan tips a los novatos: desde remedios caseros hasta manipulación marital para conseguir más fondos. Y si algún caballo del clan se enferma tiene más voluntarios que la cruz roja.

Los jinetes sin embargo pasan de largo y se preguntan que tendrá de entretenido eso de sentarse con el  caballo a mimetizarse con el pasto…y eso es quizás lo único que ven. Del resto ni se enteran porque de su caballo, con suerte, alguien más se ocupa (quizás un Caballista secreto le pone agua a su bebedero, o le acomoda la manta que se le sale, o le avisa al caballerizo que está con cólico).

Yo, por suerte, nací Caballista. Y cuando contacto con culturas del norte la vergüenza del ser nerd se transforma en orgullo de ser Caballista!